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Does that measure your glucose level?

That was the question I heard as I picked out a salad for lunch at a supermarket near work. I turned around and a man was pointing at my arm. I was very surprised by the question. I sometimes get asked “What is that thing on your arm?”, but my Dexcom sensor is almost never identified by strangers for what it actually is.

When I first brought up the idea of trying a continuous glucose monitor to my endo, she dismissed it right away saying it was too expensive. I thought it was an odd comment, seeing as it was my money, but whatever. A few months later I was given the opportunity to try a Dexcom and once I tried it, I was hooked. It showed me all the information that I was missing between finger stick tests. It picked up patterns that I could never have found just using my meter. It allowed me to lower my HbA1c, while REDUCING the number of episodes of hypoglycemia. And since I have been able to get great mileage out of each sensor (I have worn them a month on average), my out of pocket costs, while still significant, are greatly reduced.

When I went back to the endo, she was happy to see the data I brought into my appointments as it allowed us to work together to tweak some basal rates. But she also predicted that I wouldn’t wear it in the summer as it isn’t very aesthetically pleasing sitting there on the back of my arm. As it turns out, I don’t care at all how it looks. I’m more interested in having the right tools to help me manage my diabetes.

So back to the man in the grocery store. I answered that indeed it was a CGM. He told me his girlfriend has type 1 and she is currently using the Freestyle Libre so he was interested in the differences. I explained that having tried them both, I ultimately chose to continue with my Dexcom for it’s alert/alarm capabilities. Scanning your arm to know your glucose level and trend is a vast improvement on pricking your finger, but having the receiver alert you to rapidly moving or unsafe levels even before you might feel symptoms or think to scan is even better.

We only chatted for a few minutes but he was very thankful for the explanations and opinions I had given him. I told him that his girlfriend could be in touch with me through the local Parisian office of the French Diabetes Association (where I’m a member of the board) if she had any questions or if she just wanted to connect with someone else who lives with diabetes.

I walked away from that conversation very happy that it doesn’t bother my to wear my diabetes on my sleeve (or sleeveless arm, as the case may be). Not only does it provide invaluable information for managing my blood glucose levels, but it also improves the probability of meeting other people with diabetes (or their significant others) in the wild.

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Premières impressions du FreeStyle Libre

Je suis maintenant dans la deuxième semaine de mon essai d’un mois avec le nouveau système “Flash” d’autosurveillance du glucose de chez Abbott : le Freestyle Libre. Ce dispositif devrait être disponible en France à partir de mi-octobre selon le fabricant, mais lors de mes contacts avec eux, la date précise n’est pas encore connue. Nous sommes plusieurs en France à le tester avant la sortie officielle. Les témoignages de chacun peuvent aider à déterminer si ce capteur peut être intéressant pour la gestion de votre diabète. Allez également lire les blogs V_A_U_D.com, Diabète Base et DiabeticTeacher.

Je tiens à préciser un facteur qui influence mon opinion du Freestyle Libre. Je porte un lecteur de glucose en continue déjà depuis un an : le Dexcom (disponible en France pour les porteurs de la pompe Animas Vibe). Le système Flash d’autosurveillance du glucose n’est pas tout à fait pareil que la lecture en continue “traditionnelle” et chacun a ses avantages et ses inconvénients.

Dexcom à gauche

Dexcom à gauche

Libre à droite

Libre à droite

Donc voici un premier billet sur mes impressions du Freestyle Libre. J’en promets d’autres au cours des prochaines semaines.

Le capteur
Il est facile et complètement indolore à poser. Un dispositif d’insertion est fourni avec chaque capteur. Il est équipé d’un ressort qui se déclenche automatiquement en appuyant le dispositif contre le bras. On sent plus la pression du dispositif que l’insertion à proprement parlé de l’aiguille. Le capteur est porté à l’arrière du bras et le geste de l’application peut être fait facilement avec une main que ça soit à droite ou à gauche. Je suis droitière et j’ai fait exprès de poser mon premier capteur à droite avec la main gauche.

Le capteur lui même est plus petit que d’autres capteurs de lecteurs de glucose en continue qui sont disponibles. Il est très confortable, même si on dort sur le coté la nuit.  Il n’est épais que de 5mm et tout rond, il ne s’accroche donc pas trop sur les vêtements ou les hanses de sac à main. Je le trouve clairement plus “joli” que mon capteur de Dexcom. Cela dit, une différence entre les deux dispositifs (et non la moindre) : le Libre ne transmet pas automatiquement les données au lecteur. Il faut physiquement le scanner, il n’y a pas d’alertes de glycémie trop basse ou trop élevé avec le Libre.

Porter le capteur
Le capteur à une durée de vie de 14 jours. C’est deux fois plus long que le capteur dexcom, qui, à son tour, est déjà plus long que les capteurs Navigateur ou Enlite. Cette durée de vie pourra être intéressante, les capteurs ne seront bien entendu pas remboursés pour l’instant par la Sécurité Sociale. L’écran d’accueil du lecteur affiche le nombre de jours restant du capteur en cours d’utilisation. Le patch autocollant du capteur ne dépasse que de quelques millimètres, j’ai demandé à Abbott s’il pouvait vraiment rester collé 14 jours avec aussi peu de surface collante. Ils m’ont assuré que oui voire que j’aurais peut-être du mal à le décoller au bout des 2 semaines.

Ca commence à se décoller au bout de 6 jours

Il commence à se décoller au bout de 6 jours

Malheureusement pour moi, j’ai eu raison de m’inquiéter. Au bout de 6 jours les bords commençaient à se décoller. La pharmacienne m’a proposé un autocollant transparent pour recouvrir le tout et j’ai hésité. La vie quotidienne reprenant le dessus j’ai trop attendu pour m’en occuper et le matin du 8e jour, le capteur est tout simplement tombé.

J’ai l’habitude de porter mes capteurs de Dexcom de 3 à 5 semaines. Ils restent collés aussi longtemps car je recouvre l’autocollant intégré avec des bandes autocollantes pour athlètes. Le bord de l’autocollant Libre n’est cependant pas assez large pour utiliser cette même technique. J’ai déjà posé mon deuxième capteur et je serai plus vigilante cette fois pour qu’il ne tombe pas.

Scanner le capteur
Il est facile de scanner le capteur avec le lecteur pour avoir les données de taux de glucose et de tendances. Un unique bouton sur le lecteur permet de le réveiller. On place ensuite le lecteur à proximité (max 4cm selon de fabricant, 6cm selon mes mesures) du capteur posé sur le bras. Le résultat, la tendance et la courbe des 8 dernières heures sont affichés sur l’écran de façon instantanée.  Vous pouvez choisir un bip, une vibration ou rien au moment du scan. Il lit à travers des vêtements mais je ne sais pas comment il se comporte en cas de températures extérieures très basses (il peut être pratique de connaitre sa glycémie en faisant des sports d’hiver!).

Fiabilité et précision des données
Comme noté par Abbott, les 24 premières heures avec un nouveau capteur sont “les moins précises”. En effet, après avoir attendu les 60 minutes obligatoires après la pose du capteur, le premier scan que j’ai effectué m’a donné le résultat “LO” (c’est-à-dire moins de 0,40 g/L)!

Sans symptômes, j’ai quand même effectué une glycémie capillaire et le résultat de 0,87g/L me semblait plus vraisemblable. J’ai attendu une heure supplémentaire et là, le capteur Libre, le capteur Dexcom et mon lecteur classique étaient tous plus ou moins d’accord, en tout cas dans la limite de la précision obligatoire pour les lecteurs de glycémie.

2 heures après la pose du capteur

2 heures après la pose du capteur

Depuis, je trouve que les résultats sont très proches de mon lecteur et les tendances quasi-superposables avec les courbes dont j’ai l’habitude de Dexcom.

Accuracy2

12 heures de données pour Libre et Dexcom

J’ai demandé à Abbott si on pouvait calculer les doses d’insuline pour un repas à partir des résultats donnés par le capteur. La réponse, très politiquement correcte, “il faut en parler avec votre professionnel de santé”. Mais, pour l’instant, je connais mieux cette technologie que ma diabétologue, je suppose que sa réaction serait de faire une glycémie capillaire avant chaque repas.

Pour ceux qui aimeraient utiliser le calculateur de bolus du lecteur Libre (que je n’utilise pas car il y en a déjà un intégré à ma pompe à insuline), il ne peut être utilisé que dans les 15 minutes après avoir effectué une glycémie capillaire avec le lecteur Libre. Le Libre utilise les mêmes bandelettes que les lecteurs Freestyle Optium ou Neo.

L’effort de marketing d’Abbott par rapport à ce dispositif repose beaucoup sur le fait qu’il permet d’éliminer la contrainte de la piqure au bout du doigt (et ainsi permettre toute sorte de sensations plus douces …. etc etc etc). Mais, dans la réalité, il faut quand même se piquer un peu – pour le calcul de bolus, pour vérifier une hypo ou une hyper, à chaque fois que l’on questionne le résultat du capteur…

Ce qu’il permet, par contre, c’est de vérifier son taux de glucose (et en plus de voir les tendances) de multiples fois par jour tout en limitant les piqures au bout des doigts. Pour l’instant, j’ai une moyenne de 16 scans par jour. C’est peut-être un peu excessif mais c’est dans le but d’apprendre le maximum sur le dispositif et le comparer avec d’autres technologies. Si jamais je décide d’acheter un Freestyle Libre et de l’utiliser sur le long-terme, j’imagine que “l’obsession” serait moindre.

Je vous laisse digérer tout ça… La prochaine fois, des détails sur les fonctionnalités du lecteur et l’analyse des données disponibles sur le lecteur et sur le logiciel téléchargeable.

First impressions of the Freestyle Libre

I am now a week and a half into my one month trial with the soon-to-be-released (in Europe) Abbott flash glucose monitor, the Freestyle Libre. By now there are several places on the Internet to get info about what this new diabetes monitoring device is and how it works. For starters, you can go HERE (I hope that webiste works outside of europe). There are also a number of other bloggers who are trying out the system and since YDMV (your diabetes may vary) I would suggest reading many posts about different experiences with the Libre to get a better idea as to whether it would be a good option for yourself. Check out user reviews by Laura, Mike, Jen and Dave.

One of the most important factors that is influencing my own opinion of the Libre is that I have been using a dexcom CGM for the past year. Flash glucose monitoring is not the same as a “traditional” CGM and it definitely has some advantages and some drawbacks.

Dexcom on left arm

Dexcom on left arm

Libre on right arm

Libre on right arm

This is the first of several posts about this device and I’m going to break them up into individual features that I find are worth considering and give my take on the pros and cons of the Libre. FYI and as illustrated by the fact that I still use an insulin pump that has been off the market for 5 years, I’m quite picky about the features in my diabetes devices. So here goes… Some of my thoughts after 9 days using the freestyle Libre:

Sensor
It is very easy and virtually pain free to insert. The insertor is spring loaded and the action of pressing it onto the arm releases the spring. You feel the pressure of the device on your skin more then the insetor needle going in. It’s easy to do one handed and on either arm no matter if you are using your dominant hand or not.

The sensor itself is smaller than other cgm sensors I have seen. It’s quite low profile (5mm thick) and round so doesn’t get caught on clothing or purse or backpack straps. It’s definitely nicer looking than the dexcom 4G sensor and transmitter. That said, an important difference between the two is that the Libre doesn’t automatically transmit any data. I’ll get back to that in another post.

Duration 
The sensor is meant to last upto 14 days. That’s twice as long as the longest CGM sensor on the market! And of course this could be interesting in terms of cost (I’ll get back to that too!). The meter has a countdown on the home screen to let you know how many days are left. The tape around the sensor is impressively small and I asked the reps at Abbott if it would actually stay stuck for 2 weeks without the need for extra tape. They assured me that it was very sticky and I might even have some difficulty peeling it off at the end of the 14 days.

Not so sticky after 6 days

Not so sticky after 6 days

Unfortunately that didn’t turn out to be true for me. After 6 days, I noticed that the edge of the tape seemed to be peeling up. I had heard of “liquid tape” being spoken about on the diabetes online community and enquired in a pharmacy where they didn’t seem to be aware that anything of the sort existed. I hesitated to buy tape to cover the whole sensor and wasn’t sure enough in my abilities to cut a hole in the tape to the exact dimension of the sensor to be able to overlap the tiny bit of tape already there.

Between a busy work and home life, I didn’t take the time to explore more options for glueing or taping the sensor back down quickly enough and on Saturday morning, 7 1/2 days after putting it in, the sensor simply fell off. I’m pretty sure my dexcom sensor would do the same after 7 days if I didn’t reinforce the tape by the end of the first week. It is only with careful taping and retaping that I am able to get multiple weeks out of a dexcom sensor. But a dex sensor is only supposed to last a week. Libre should be able to last 2.

Reading/scanning 
It’s very easy to obtain a reading from the sensor. Simply press the (one and only) button on the meter and bring it close to the sensor on the back of the arm. The reading, the trend arrow and the graph from the last 8 hours appear instantly. You can also chose to have it beep, vibrate or do nothing at all when you scan the sensor with the meter. It can read through clothing so is convenient in almost any situation. I’m curious about the cold weather though. I noted last winter while on vacation in Canada that my dexcom had a little trouble with the very cold temps. And if using the Libre, you’d have to take it out into the cold to scan through a jacket.

Accuracy
As noted by Abbott, the first 24 hours with a new sensor is indeed its “least accurate period”. I was all set to do my first scan at the end of the one hour startup period. Much to my surprise, the meter read LO (meaning under 40mg/dl or 2.2 mmol/L).  Not having any symptoms of a low, I tested with a finger stick using my regular glucose meter. The 87 (4.8mmol/L) staring back at me made much more sense. But another hour later, all 3 of my devices were in very reasonable agreement:

2 hours after insertion all devices agree

2 hours after insertion all devices agree

Since then, I can find no fault in the accuracy compared to dexcom or my meter (especially given the liberal definition of accuracy allowed on glucose meters).  I asked Abbott about dosing insulin off a scanned Libre reading. They gave a vague “talk to your medical professional about it” type of response. But in all honesty, my hcp won’t know this tecnology well enough to give an informed opinion on it and will of course say “only dose insulin for a meal or a correction bolus off a finger stick reading”.

Plus, for anyone who would like to use the bolus calculator included in the meter (I don’t bother as I have that feature in my insulin pump), it can only be used within 15 minutes of a finger stick test using the Libre meter.

Abbott has put a good deal of marketing into the fact that this new flash glucose monitoring technology eliminates the need to stick your fingers (allowing you to enjoy all sorts of gentler sensations with your fingertips… Yadda yadda yadda). But in reality there is still some need for testing, even if you aren’t calibrating the sensor twice daily like with some CGMs.

What the Libre does permit though, is checking glucose levels multiple times per day while only doing a few finger sticks. So far I’ve averaged 16 scans per day which seems like a lot (obsess much?) but also has to do with the fact that I’m testing out the device and comparing it to my meter and my dexcom.

In the next post I’ll get into some of the features of the meter and the data & analysis available both on the meter itself and in the downloadable software.